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Como e onde a diversidade impulsiona o desempenho financeiro

A diversidade é tanto uma questão de justiça quanto, digamos, um motor de inovação e desempenho. Para avaliar a reivindicação posterior, realizamos um grande estudo multinacional sobre a relação entre múltiplos aspectos da diversidade gerencial, a presença de condições favoráveis, como o apoio à liderança para a diversidade e os resultados da inovação.

 

Nós pesquisamos mais de 1.700 empresas em oito países (EUA, França, Alemanha, China, Brasil, Índia, Suíça e Áustria) e uma variedade de indústrias e tamanhos de empresas, examinando a diversidade em cargos gerenciais, medida em relação ao gênero, idade, origem nacional, carreira, experiência industrial e educação. Nós nos associamos à Universidade Técnica de Munique para a análise estatística dos resultados. Examinamos a correlação dessas variáveis, individual e coletivamente, com a porcentagem de receitas provenientes de produtos introduzidos nos últimos três anos como prova para o impacto da inovação. As empresas inovadoras são consideradas como aquelas com carteiras de produtos mais frescas, e, sem surpresa, elas também se tornaram mais lucrativas.

Descobrimos que, de fato, houve uma relação estatisticamente significativa entre a diversidade e os resultados da inovação em todos os países examinados. Além disso, quanto mais dimensões da diversidade foram representadas, mais forte era o relacionamento, embora os padrões precisos de diversidade e desempenho fossem diferentes em todas as culturas. Também descobrimos que a diversidade ganhou impulso como tema em mais de 70% das empresas pesquisadas, especialmente nas economias em desenvolvimento.

 

Mais importante, descobrimos que as empresas mais diversas eram também as mais inovadoras, medido pelo frescor da sua combinação de receita. De fato, as empresas com uma diversidade total acima da média, medida como a média de seis dimensões da diversidade (migração, indústria, carreira, gênero, educação, idade), apresentaram, em média, receitas de inovação 19% maiores e margens de EBIT 9% maiores. Todas as seis dimensões da diversidade apresentaram correlações estatisticamente significativas com a inovação, tanto individual quanto coletivamente, embora a indústria, a nação de origem e o gênero tenham efeitos ligeiramente maiores. Os efeitos de diferentes dimensões da diversidade foram principalmente aditivos, com exceção de antecedentes educacionais / idade e carreira / indústria, que estavam um pouco correlacionados. Com base nestes achados, uma abordagem ampla para a questão da diversidade que valorize múltiplos aspectos é, portanto, mais benéfica em termos de resultados de inovação.

 

Quando analisamos as condições propícias para a diversidade, incluindo práticas de emprego justas (como pagamento igual), liderança participativa, apoio da alta gestão para ações de apoio à diversidade e práticas de comunicação abertas, menos de 40% das empresas as empregaram. E não é de surpreender que as empresas que tiveram tais práticas no mercado tenham melhores resultados de diversidade e, como resultado, melhor desempenho de inovação. Isto sugere fortemente que a diversidade representa uma tangível oportunidade perdida e uma potencial vantagem para a maioria das empresas. No total, a presença desses fatores habilitadores vale até 12,9% a mais de receita advinda da inovação.

Qual é o impacto potencial da diversidade para a empresa respondente média? Calculamos, com base nos dados da pesquisa, que as receitas de inovação poderiam aumentar em 1% ao enriquecer a diversidade da equipe de gestores, 1,5% em relação à origem nacional, 2% em relação à origem da indústria, 2,5% em relação ao gênero e 3% em relação aos gerentes com diferentes backgrounds de carreira. Com maiores aumentos em mais dimensões, o potencial de elevação total poderia, portanto, ser ainda mais significativo.

Dada a importância da globalização e da tecnologia como motor de desempenho, também analisamos o impacto desses dois fatores na relação entre diversidade e desempenho. Descobrimos que o impacto da diversidade foi maior para as empresas que tiveram uma grande ênfase na inovação digital, conforme medida pelos investimentos digitais em proporção as despesas operacionais. Isso talvez não seja surpreendente, dado o alto potencial de inovação e o baixo grau de maturidade da tecnologia digital. Com muitas empresas ainda tentando se atualizar digitalmente, acreditamos que a diversidade é uma ferramenta subestimada e sub explorada para ampliar os esforços de inovação. Também descobrimos que a relação entre diversidade e inovação foi mais forte para as empresas com importantes operações e interesses em vários países. Isso também não é surpreendente, uma vez que as empresas globais estão em melhor posição para aproveitar e explorar a diversidade de impacto, se eles se aproveitam de forma proativa da oportunidade.

As relações entre inovação e diversidade que descobrimos foram fortes em todas as geografias, embora a imagem fosse bastante diferente em cada caso. Não só as posições de partida em cada dimensão da diversidade diferiram, mas também a sua ênfase relativa e o grau de impacto. Como resultado, os padrões de sucesso para a inovação através da diversidade foram distintos país por país. Na posição inicial, a diversidade educacional foi, por exemplo, significativamente menor na Alemanha do que na Índia, provavelmente devido a maiores níveis educacionais globais. A ênfase tendia a ser sobre dimensões inerentes à diversidade, como idade e gênero em países desenvolvidos, como os EUA e a França, mas era mais sobre dimensões de diversidade adquirida, como indústria e formação educacional em países em desenvolvimento como Índia, China e Brasil. Em termos de impacto, a diversidade dos antecedentes nacionais foi um impulsionador mais forte da inovação na França e nos EUA, enquanto a diversidade dos antecedentes da indústria foi mais forte no Brasil, na China e na Índia. Assim, existem vários caminhos para aproveitar a diversidade, independentemente das diferenças de cultura e ponto de partida.

 

Houve muitas críticas justificadas recentemente que a “diversidade estrutural” em termos de igualdade de acesso a empregos sênior e igual salário para pessoas com diferentes origens não está avançando rapidamente. Talvez o relacionamento forte que encontramos entre a diversidade, a inovação e o desempenho acrescente alguma motivação econômica e tecnológica adicional para enfrentar a lacuna.

A diversidade às vezes foi criticada como um conceito culturalmente normativo. Nossos resultados mostram que a diversidade pode impulsionar o desempenho da inovação em países tão diferentes quanto a Alemanha e a Índia, no entanto. Além disso, eles implicam que isso pode acontecer de diversas maneiras.

Portanto, o segredo para fazer a diversidade funcionar parece ser aplicar o conceito em vários níveis, abordar diversas dimensões da diversidade e estar aberto a diversas rotas para alcançar o sucesso. É claro que as correlações que observamos não são garantias de que a diversidade humana irá impulsionar a inovação. O poder da diversidade ainda precisa ser desbloqueado com práticas habilitadoras, como um ambiente de trabalho não-hostil, uma cultura inclusiva e uma cultura em que diversas idéias resultantes de uma diversidade de origens são livres para competir.

Clique aqui para acessar o texto original publicado na Harvard Business Review em 30/01/2018.

Autores:

Rocio Lorenzo é sócio no escritório de Munique do Boston Consulting Group e pode ser contactado em Lorenzo.Rocio@bcg.com.

Martin Reeves é sócio sênior e diretor-gerente no escritório do Boston Consulting Group em Nova York e diretor do BCG Henderson Institute. Ele é o co-autor de “Sua estratégia precisa de uma estratégia” (Harvard Business Review Press, 2015). Você pode contatá-lo por e-mail em reeves.martin@bcg.com e segui-lo em @MartinKReeves.

Tradução e adaptação:

Luiz R. Cascaldi é diretor de marketing da Dattos e pode ser contactado em luiz.cascaldi@dattos.com.br.

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